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definição de eucalipto

o Eucalipto É uma árvore cujas folhas apresentam um aroma característico e muito agradável, além de uma série de propriedades medicinais que a têm levado a ser muito utilizada por pessoas com problemas respiratórios, bem como para a fabricação de móveis e papel.

Esta árvore nativa da Austrália atinge 65 metros de altura e são conhecidas mais de 700 espécies, algumas delas resistentes a temperaturas muito baixas, vários graus abaixo de zero.

Efeitos do eucalipto no trato respiratório

Embora os efeitos benéficos sejam atribuídos a ele em um grande número de condições, os efeitos do eucalipto são mais evidentes ao nível do trato respiratório.

O eucalipto é capaz de tornar as secreções mais líquidas o que facilita a sua expulsão, o que ajuda a aliviar desconfortos como a tosse e prevenir a colonização por germes que causam infecções graves como as bactérias.

Outro efeito benéfico é o seu efeito antiinflamatório na mucosa, a inalação dos vapores do eucalipto ajuda a descongestionar os seios paranasais e a mucosa nasal, o que reduz a dor e a congestão que acompanha doenças como rinite, sinusite e bronquite.

Também foi descrito um efeito antibacteriano, o eucalipto é capaz de inibir o crescimento de várias bactérias e mesmo eliminá-las, esse efeito é de grande ajuda no combate às infecções do trato respiratório quando seus vapores são inalados. Também é usado para desinfetar ambientes, vaporizando o óleo essencial em espaços fechados ou queimando suas folhas secas.

O eucalipto é um componente de um grande número de medicamentos

O óleo essencial de eucalipto é um preparado utilizado na fabricação de medicamentos como xaropes para tosse com catarro, devido ao seu efeito fluidificante nas secreções e expectorante, que ajuda a expulsá-las com mais facilidade, aliviando sintomas como tosse e congestão nasal.

Árvores de eucalipto não são muito populares entre os agricultores

Embora o eucalipto seja bom para a saúde e ajude a reflorestar e estabilizar solos inclinados evitando deslizamentos, ele é um grande inimigo das lavouras.

As raízes dos eucaliptos geralmente crescem em espelho com a árvore, ou seja, atingem o mesmo comprimento, mas na direção oposta, destruindo o que encontram em seu caminho, como bases de paredes, canos e até poços subterrâneos. Absorvem grande quantidade de água e nutrientes, empobrecem o solo, podendo produzir substâncias que impedem o crescimento de outras plantas.

Em geral, em solos onde existem eucaliptos, outras espécies de plantas não crescem, o que limita as possibilidades de cultivo, sendo necessária também a fertilização contínua do solo.

Fotos: iStock - Gwenvidig / Kaszojad